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Database - Alliance francophone pour l'accouchement respecté (AFAR)

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Created on : 16 Oct 2003
Modified on : 02 Dec 2007

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Bibliographical entry (without author) :

Emotional well-being of chilbearing women: A review of the evidence. 2002 Professorial lecture. Griffith University.

Author(s) :

Creedy DK.

Year of publication :


URL(s) :…

Résumé (français)  :

L’accouchement peut être associé à un ensemble de conséquences psychologiques à court et long terme. Alors que la dépression postpartum est l’état le plus souvent associé à l’accouchement, plusieurs autres troubles tels que l’anxiété et l’état de stress post-traumatique (ESPT) peuvent survenir, mais sont souvent négligés par rapport à la dépression postpartum. Dans cet article, nous montrons que des évènements hostiles se produisant pendant l’accouchement peuvent être de puissants catalyseurs dans le déclenchement de l’anxiété, de l’ESPT, et, par la suite, de la dépression postpartum (DPP). Nous décrivons ici dans quelles conditions, et passons en revue les traitements de la dépression postpartum.

Sur la base de données récoltées avec deux méthodes imbriquées, des études prospectives longitudinales de récentes accouchées (n=800), nous utilisons des études de cas pour illustrer les expériences des femmes pendant leur accouchement, ainsi que la contribution des pratiques médicales pendant l’accouchement et en postpartum sur leur bien-être émotionnel ultérieur. Pendant l’accouchement, des évènements impliquant une menace de mort ou une atteinte à l’intégrité physique donnent lieu à des réactions traumatiques. En postpartum, les symptômes traumatiques peuvent passer inaperçus, ainsi que leur lien avec la dépression maternelle.

Une revue de la recherche sur les traitements de la DPP permet d’identifier plusieurs approches - (1) pharmacologique, (2) psychologique, (3) les deux combinés, (4) support social et relaxation, et (5) hormonale. Nous présentons les limites de ces études. Nous montrons que l’efficacité de ces traitements n’a pas été clairement établie et qu’il y a bien peu de matériau disponible sur lequel s’appuyer pour établir un protocole ou des recommandations pratiques. Dans ce domaine, d’autres recherches sont justifiées. Les professionnels de santé devraient prendre en compte la nature unique de l’accouchement pour chaque femme et ses aspects émotionnels afin de minimiser les conséquences psychologiques néfastes.

Abstract (English)  :

Chilbirth can be associated with a range of short and long-term psychological consequences. While postnatal depression is the most prevalent psychological condition associated with childbirth, several other disorders such as anxiety and post-traumatic stress disorder (PTSD) can occur but are often neglected in relation to postnatal depression. This paper argues that adverse events during childbirth can act as powerful triggers in the onset of anxiety, PTSD, and subsequently, postnatal depression (PND). This lecture describes these conditions and reviews available evidence in terms of treatment of postnatal depression.

Drawing on data gathered during two mixed methods, longitudinal prospective studies with childbearing women (n=800), case studies are used to illustrate the experiences of women during childbirth and the contribution of chilbirth practices and postpartum care on subsequent maternal emotional wellbeing. Childbirth events involving life threat and personal injury were found to give rise to trauma reactions. Trauma symptoms in the postpartum period may be missed and their relationship to maternal depression may be overlooked.

A review of the research evidence on treatment of PND identified several approaches - (1) pharmacological, (2) psychological, (3) combined pharmacological and psychological, (4) social support and relaxation, and (5) hormonal. The limitations of these studies are presented. It is argued that the efficacy of these treatments has not been clearly established and there is very little evidence available on which to make policy or practice recommendations. Further work in this area is warranted. Health professionals need to acknowledge the unique nature of chilbirth for each woman and attend to the emotional aspects of care in order to minimize adverse psychological consequences.

Sumário (português)  :

Full text (private) :

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Comments :

Argument (français) :

Argument (English):

Argumento (português):

Keywords :

➡ depression, anxiety ; psychology ; traumatism ; post-traumatic stress

Author of this record :

Cécile Loup — 16 Oct 2003
➡ latest update : Alison Passieux — 02 Dec 2007

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